In gesprek met Leidse studenten

20 oktober 2020

Deze blog verscheen eerder in Medisch Contact.

De tweede golf is een feit. Dagelijks heb ik gesprekken met medisch specialisten over hun zorgen over het stijgend aantal opnames. Over het inrichten van cohortafdelingen. Over het afschalen van de reguliere zorg. Ik deel hun zorgen, maar gelukkig zijn wij zorgprofessionals een stuk wijzer geworden tijdens de eerste golf. We weten meer over het virus, welke patiënten het treft, welke behandelingen lijken te werken.

We zien ook verschillen met de eerste golf. Op dit moment zien we de grootste stijging van het aantal besmettingen in de leeftijd van 18 tot 24 jaar. Dat geeft een andere balans en uitdaging voor de ziekenhuizen. Daar waar tijdens de eerste golf de skivakantie en carnaval de infectiehaarden waren, heeft onderzoek nu uitgewezen dat deze twijfelachtige eer is voorbehouden aan onder anderen studenten.

Toch vind ik het niet terecht om naar hen met de vinger te wijzen. Studenten worden hard getroffen. Eerstejaars leren niemand kennen en raken geïsoleerd. Daarnaast worden studenten ook nog eens gestraft door een veel slechtere toegang tot de arbeidsmarkt. Zij die nu aan het einde van hun studie zitten, merken dat ze geen, of maar heel beperkt, stages kunnen lopen. Bij sollicitaties horen ze vaak: ‘De opleidingstrajecten binnen ons bedrijf liggen stil tot na corona.’

De afgelopen weken kregen studenten regelmatig in de media een veeg uit de pan. Ik stoor me daar, als hoogleraar aan de universiteit Leiden, mateloos aan. Ik vind juist dat we hen moeten helpen.

Het is voor studenten bijna onmogelijk om zich aan de maatregelen te houden zonder in een permanente quarantaine te gaan. Hoe stelt u zich dat voor, wonend in studentenhuizen met tien, twintig, soms wel dertig medestudenten waarmee zij één huishouden vormen? Daar zijn de huidige maatregelen helemaal niet op afgestemd.

Ik besloot het hun zelf te vragen. Onlangs had ik een inspirerend gesprek met creatieve, slimme studenten van het bestuur van de Plaatselijke Kamer van Verenigingen in Leiden. We bespraken wat hen kan helpen om zich beter aan de maatregelen te houden. Goede ideeën werden naar voren gebracht, en het was fijn om te merken dat ze zich serieus genomen voelden. We spraken over de campagne die ze zelf al op poten hebben gezet. En over oplossingen die passen bij de studentenwereld, die kunnen leiden tot een significante verlaging van de incidentie van infecties. Dit probleem speelt niet alleen in Leiden. We moeten alle Nederlandse studenten helpen om zo de curve drastisch om te buigen. Wij moeten niet met de vinger wijzen, maar hun de hand reiken.
 

Peter Paul van Benthem, voorzitter Federatie Medisch Specialisten
Peter Paul van Benthem
Voorzitter Federatie Medisch Specialisten